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- CHAMPIONNATS DU MONDE DE VTTAE

Baptême du feu pour le moteur EP8 de SHIMANO à Leogang

Le SHIMANO EP8 a réussi son entrée dans la compétition grâce au podium de Kathrin Stirnemann de l'équipe Thömus RN Swiss Bike Team qui a décroché une deuxième place aux Championnats du monde de VTTAE de Leogang en Autriche. Kathrin Stirnemann a déclaré : « Le nouveau moteur EP8 de Shimano est vraiment fluide. J'avais la meilleure configuration pour cette course. »

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Il s'agissait de la deuxième édition des Championnats du monde de VTTAE XC. Des équipes et des pilotes du monde entier s'étaient donné rendez-vous pour décrocher le titre tant convoité. Sur la ligne de départ de cette année, il y a avait des pilotes issus de toutes les pratiques, depuis le XC jusqu'à la descente en passant par l'enduro. Cette diversité nous rappelle que le VTTAE une pratique que tout le monde peut essayer.

Outre la condition physique et la technique des pilotes, cette course présentait une autre facette importante, à savoir le défi technologique de rouler sur le meilleur VTTAE possible pour la course. Shimano a décidé d'établir un partenariat avec l'équipe Thömus RN Swiss Bike Team afin de voir quel serait le comportement du tout nouveau moteur EP8 dans une course regroupe l'élite du VTT. Comme l'explique Ralph Näf, directeur de l'équipe : « Nous sommes ravis de prendre le départ de cette course avec le moteur Shimano EP8. Avec son couple maximum de 85 Nm, il donne un supplément de puissance à nos pilotes. »

La procédure à suivre avant de pouvoir prendre le départ est assez poussée. À l'instar de toute compétition où la technologie joue un rôle, les vélos de tous les pilotes sont soumis à des contrôles stricts et minutieux afin de confirmer que personne n'est désavantagé. Les représentants du partenariat Thömus-Shimano ont passé ces tests haut la main.

« Nous sommes ravis de prendre le départ de cette course avec le moteur Shimano EP8. Avec son couple maximum de 85 Nm, il donne un supplément de puissance à nos pilotes. » - Ralph Näf, directeur de l'équipe

Une fois cette procédure terminée, les choses sérieuses pouvaient commencer. Il s'agissait de la première course de VTTAE pour Kathrin Stirnemann. La préparation était donc vitale. « On a essayé les trajectoires, testé différentes pressions au niveau des pneus et de la suspension. Histoire de tout vérifier. »

Le mauvais temps s'est invité le jour de la course, ce qui a introduit une difficulté supplémentaire. Non seulement pour les pilotes qui ont vu leurs trajectoires idéales lessivées par la pluie, mais également pour les vélos et les moteurs obligés d'avancer dans une boue épaisse. Pour l'équipe Thömus RN Swiss Bike Team, Andreas Moser et Ursin Spescha ont tous deux réalisé une course sans encombres. Ils ont terminé en milieu de classement, sans aucun incident mécanique, ce qui est notable vu les conditions extrêmes. De son côté, Kathrin Stirnemann a brillé chez les femmes. Ces Championnats du monde de VTTAE étaient un des objectifs importants cette saison pour la pilote suisse et elle l'a montré dès le départ. Elle a fait preuve d'une grande maîtrise dans les tronçons techniques et elle a remonté la course pour terminer en 2e position. Dans les derniers tours, elle a été en mesure de maintenir un rythme très élevé grâce au mode Boost du moteur EP8 monté sur son VTTAE Thömus et ce faisant, elle a décroché une médaille d'argent bien méritée. Elle a aussi démontré que le Shimano EP8 possède la puissance et la fiabilité requises pour justifier sa place parmi les meilleurs du circuit VTTAE.